SUITE:A MONTH IN THE COUNTRY op.446 (June 1992)



A concert work for string orchestra adapted from the film score
Published by: Highbridge Music Ltd
Instrumentation: vn1,vn2,va,vc,cb
[Key to Abbreviations]
Duration: 13 mins
First Performance: A first recording of the suite was made by the Northern Philharmonia Orchestra conducted by Paul Daniel on 6th February 1993 in Leeds Town Hall. It was issued on ASV digital (CD DCA 905) in 1994 with two other of Howard Blake's works: Violin Concerto ''The Leeds'' (1992) and Sinfonietta for ten brass instruments (1981).

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Violin Concerto "The Leeds", A Month In The Country, Sinfonietta
Released: 1994
Recorded: 1994
Artists: Christine Edinger (violin), Paul Daniel (conductor), English Northern Philharmonia

Violin Concerto "The Leeds"; A Month in the Country; Sinfonietta (digitally remastered 2012)
Recorded: 1994
Artists: Christiane Edinger (violin), English Northern Philharmonia conducted by Paul Daniel
Available from: Amazon UK Amazon US ASV Highbridge Music

ASV digital CD/PAUL DANIEL CD DCA 905 with Violin Concerto (The Leeds)

Movements

  • 1: Larghetto 3 minutes 02 seconds
    Idyll

    The first movement speaks of an idyllic pastoral scene, but a dark shadow lurks beneath the beauty and serenity.

  • 2: Alla Marcia 1 minutes 19 seconds
    March

    The second is a march which sounds almost incongruous played on sweet-toned strings rather than trumpet and drums.

  • 3: Adagio 3 minutes 53 seconds
    Elegy

    The Elegy conveys desolation, man's inhumanity to man and the overturning of ideals.

  • 4: Scherzando 1 minutes 33 seconds
    Scherzo

    The fourth movement is a rustic dance, interrupted briefly by a reference to the previous movement. It is as if a young veteran, determined to blot out the horrors of the past and make a new start, is haunted by intrusive memories.

  • 5: Andante espressivo 3 minutes 06 seconds
    Finale

    The final movement is a resolution. Beauty still exists, though perhaps with added poigmancy, and idealism is not dead.

    (M.J.)

Notes

Programme note by Miranda Jackson:

In 1986 Howard Blake was commissioned to write the score for the film 'A Month in the Country', directed by Pat O'Connor and produced by Ken Trodd for Euston Films in conjunction with Channel 4. The score won him the British Film Institute's Anthony Asquith Award for Musical Excellence. The film starred Colin Firth, Kenneth Branagh and Miranda Richardson whilst the script was adapted by Simon Gray from the book by J.L.Carr. It is a story of two former soldiers coming to terms with the horrors of the Great War amidst the serenity of the English countryside. One is an archaeologist excavating in a rural churchyard, the other is uncovering a mural as part of the restoration of the church. As sections of the mural gradually re-emerge, so they rediscover themselves and come to terms with the iconoclasm of the first world war.

Note by the composer: Director Pat O'Connor showed me the film in the final stages of editing. Some recordings of classical music had been added- an excerpt from Verdi's 'Quattro Pezzi Sacri' was used during the uncovering of the mediaeval mural and the flashback montage of the First World War which opened the film used an excerpt from Schubert's Mass in E flat with chorus and orchestra. This worked powerfully and I decided that my score should not compete but contrast with it by being scored 'purely' for string orchestra, a medium much-beloved by English composers of that era. It was this music with its sad hints of a lost age which I later adapted into the suite.

 

   


Performances

14th May 2016
- 7th February 2018
Full-evening ballet 'Eine Frau Ohne Namen' (A woman without a name) has music by Howard Blake, the score consisting entirely of excerpts from his choral and orchestral works, particularly the oratorio 'Benedictus' (opus 282) Ballet choreographed and directed by Robert North., First performance Monnchen Gladbach Opera 14th May 2016 Final performance Krefeld Opera 7th February 2018
6th September 2013 Hastings International Composers Festival,
5th July 2006 Ensemble Orchestral Stringendo/Jean Thorel, Annexe de la mairie XIV arrt. Paris
21st May 2000 Barry Wordsworth, The Brighton Philharmonic Orchestra

Millenium concert 2000 in Hove Town Hall including Robert Cohen playing 'Diversions'

Reviews


"Eine Frau ohne Namen" - ein Ballett von Robert North mit Musik von Howard Blake.

Das Leben einer Frau von ihrer Geburt bis zum Tod ist Thema eines neuen Ballettabends von Robert North. Im Theater Mönchengladbach wurde die Uraufführung dieses Werkes vom Publikum begeistert gefeiert. Dass der Abend zutiefst berührt ist neben der eindrucksvollen Choreografie vor allem der Musik zu verdanken. In enger Zusammenarbeit mit dem Ballettdirektor hat der britische Komponist Howard Blake verschiedene Teile aus seinen Werken zu einem faszinierenden Klangteppich zusammengefügt. Neben großem Orchester mit ausgedehnten Streichersoli kommt im letzten Teil auch ein Chor zum Einsatz.

Der Abend beginnt musikalisch mit einem Sopransolo (Sophie Witte), das sich von zarten Tönen zu ausdrucksvollem Gesang steigert. Die Sängerin steht am linken Bühnenrand und begleitet gemeinsam mit den Streichern der Niederrheinischen Sinfoniker den Prolog. Vor einem roten Hintergrund, auf dem als Sinnbild des Lebens eine Kreisform zu erkennen ist, erwachen die Tänzer zum Leben. Sieben Männer und Frauen, in schlichte graue Trikots gekleidet, tanzen gemeinsam, dann in Gruppen getrennt und schließlich wieder zusammen. In einer für North charakteristischen klaren Ausdrucksform, in der sich stets klassische und moderne Elemente des Tanzes mischen, wird vom Ursprung des Lebens erzählt. Männliche und weibliche Gene ziehen sich an, vereinigen sich, Leben entsteht.

Wo Leben ist, ist auch der Tod. Farbe und Licht wechseln in tiefes Blau und in einer kurzen Sequenz wird der Tod einer männlichen Figur betrauert. Am Ende des Prologs erscheint ein kleines Mädchen aus einem Tunnel heraus, den die Tänzer gebildet haben. Mit seinen Eltern läuft es im Kreis, ein größeres Mädchen wir eingewechselt, schließlich richtet sich eine in Rot gekleidete Frau (Karine Andrei-Sutter) im Zentrum der Bühne auf. Sie ist von einem schwebenden Metallkreis umgeben, der im Verlauf des Stücks noch eine wichtige Rolle spielen wird. Das Leben der Frau beginnt. Sie ist als allgemeines Sinnbild zu verstehen und bleibt daher namenlos. Auch bei den weiteren Figuren wird auf individuelle Namen verzichtet.

Da sind zwei Freunde (Takashi Kondo und Guiseppe Lazarra), die sie durchs Leben begleiten, eine Freundin (Elisa Rossignoli) taucht auf, die später zur erbitterten Rivalin wird. Vertrauensvoll und von einer zurückhaltenden Zuneigung ist die Beziehung zu dem Jugendfreund (Raphael Peter) gekennzeichnet, heftige Leidenschaft charakterisiert die Begegnung mit dem ersten Ehemann (Alessandro Borghesani). Kinder werden geboren und bald verlässt er sie wegen der Freundin. Eine banale alltägliche Geschichte, die allerdings sehr dicht und emotional erzählt wird. Das Bühnenbild bleibt bis auf wenige Farb-und Lichtwechsel abstrakt, die Kostüme sind der heutigen Zeit angepasst (Ausstattung Udo Hesse).

Zwei Sätze aus Howard Blakes Violinkonzert bieten den perfekten musikalischen Rahmen dazu. Unter der Leitung ihres Kapellmeisters Alexander Steinitz spielen die Niederrheinischen Sinfoniker hoch konzentriert und engagiert. Im hoch emotionalen Violinsolo (Philipp Wenger) spiegeln sich die Qualen der verlassenen Frau wider. Innerhalb des Metallkreises agiert sie wie eine Gefangene, die keinen Ausweg findet. Nicht nur in dieser Szene beeindruckt Karine Andrei-Sutter mit ihrer feinnervigen und zugleich so intensiven Körpersprache. Die langjährige Solistin des Ballettensembles feiert mit dieser Rolle, in der sie alle Facetten zeigen kann, einen glanzvollen Abschied von der Bühne. Aus der Krise führt der Weg zur Kunst. Gegen Ende des ersten Teils wird die Frau eine gefeierte Schriftstellerin, der Jugendfreund zum zweiten Ehemann. Der erste Mann und die Freundin tauchen als schmerzhafte Erinnerungen immer wieder auf. Der zweite Teil zeigt die Frau bereits am Ende ihres Lebens.

Der Dynamik des Lebens folgt eine eher elegische und versöhnliche Stimmung. Jetzt mit grauem Haar bekräftigt das Ehepaar im Tanz noch einmal seine Zuneigung, gibt es auch die Aussöhnung mit der Freundin. Der Tod erfolgt plötzlich am Schreibtisch, was den Abend aber noch nicht beendet. Denn in einem an den Prolog anknüpfenden Schlussteil wird der Übergang vom physischen Tod in ein anderes Leben thematisiert. Robert North’ Überlegungen sind hier eindeutig vom christlichen Abendland geprägt. Nach einem Zwischenzustand in Leere und Dunkelheit begleitet ein Engel (Viktoria Hays) die Frau in eine andere Sphäre. Die reduzierte Architektur eines Gewölbes mit Empore sowie die in Pastelltönen gehaltenen, schlichten Kostüme lassen an Renaissancebilder denken. Darauf abgestimmt ist auch die Musik, die mit einem wunderbaren Viola-Solo (Albert Hametoff) beginnt und dann Teile aus Blakes Oratorium „Benedictus“ verwendet. Der lateinische Gesang des gemischten Chores (Einstudierung Maria Benyumova) verbreitet eine feierlich-sakrale Atmosphäre, zu der die wieder sehr dynamische Choreografie einen spannenden Kontrast bietet. Mit Drehungen und Sprüngen und in unterschiedlichen Konstellationen scharen sich achtzehn Tänzerinnen und Tänzer als Himmelswesen um die jetzt weiß gekleidete Frau, die schließlich Teil von ihnen wird.

Die einfache Geschichte bekommt so einen überzeitlichen Charakter, Musik und Tanz verschmelzen zu einen eindrucksvollen Gesamtkunstwerk. Dass das alles nicht in Kitsch abdriftet sondern sehr berührt, ist der Kunst von Robert North zu verdanken. Er versteht es, mit Tanz Geschichten zu erzählen, prägnant und voller Poesie

Stück Das Ballett „Die Frau ohne Namen“ mit Musik von Howard Blake wird das nächste Mal am Donnerstag, 19.Mai, um 19.30Uhr am Theater Mönchengladbach an der Odenkirchener Straße 78 gezeigt.
Musikalische Leitung Alexander Steinitz
Choreografie Robert North
Choreografieassistenz Sheri Cook
Bühne und Kostüme Udo Hesse
Dramaturgie Regina Härtling
 

Michaela Plattenteich, West Rheinischer Zeitung, 16/5/2016


A lovely suite of string music written for the film A Month in the Country is also inspired. The bittersweet nostalgia of the three slow movements makes a telling contrast with the Alla Marcia second and the folksy Scherzando fourth.

Ivan March, Gramophone, 12/1994

Related Works


'*A MONTH IN THE COUNTRY' op.374 (November 1986)
Score for the Channel 4 feature film starring Kenneth Branagh and Colin Firth, directed by Pat O'Connor, produced by Ken Trodd. BRITISH FILM INSTITUTE ANTHONY ASQUITH AWARD FOR MUSICAL EXCELLENCE

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